Putin golpea a Occidente con un nuevo cierre de gas


Rusia intensificó anoche su guerra energética con Europa, suspendiendo indefinidamente el suministro de gas a través de un gasoducto clave para Occidente.
En una medida que probablemente provocará una mayor agitación en los mercados energéticos, Moscú anuló la fecha límite de hoy para la reapertura del gasoducto Nord Stream 1.
Gazprom, la empresa estatal que gestiona el oleoducto, dijo que había encontrado un fallo durante el mantenimiento, pero no dio ninguna indicación de cuándo se reanudaría el suministro.
Los ministros de Economía del G7 habían acordado ayer introducir un tope de precios al petróleo procedente de Rusia en un esfuerzo por reducir los ingresos del país, que se utilizan para ayudar a financiar la guerra en Ucrania.
Aunque Gran Bretaña no depende de Nord Stream 1 para su gas, la suspensión del gasoducto probablemente hará subir aún más el coste del gas al por mayor, que ha estado detrás de la espiral de subida del precio de la energía.
La suspensión presionará a Liz Truss si, como se espera, es nombrada el lunes como próxima primera ministra y trata de elaborar un paquete de medidas sobre el coste de la vida en un contexto de empeoramiento de las finanzas del Gobierno.
Los expertos han advertido de que una escasez crítica de energía en invierno puede provocar un colapso en el mercado eléctrico interconectado de Europa -del que depende el Reino Unido-, ya que los países tratan de preservar la electricidad en los momentos de máxima demanda.
Esto puede aumentar las posibilidades de racionamiento energético, que Truss se ha comprometido a evitar.
El Nord Stream 1, que discurre bajo el Mar Báltico para abastecer a Alemania y otros países, había sido cerrado inicialmente para tres días de mantenimiento planificado, tras funcionar sólo al 20% de su capacidad debido a una disputa sobre una turbina que faltaba. Sin embargo, Gazprom dijo que el oleoducto no era seguro debido a una fuga de petróleo en una estación de compresión en Portovaya, cerca de San Petersburgo.
Es probable que el cierre indefinido renueve la agitación en los mercados europeos del gas, que se habían mostrado bastante relajados ante el cierre temporal después de que una interrupción anterior terminara en la fecha prevista. Los precios del petróleo habían retrocedido esta semana en respuesta a las señales de Bruselas y otras capitales de que la Unión Europea estaba abierta a un límite de precios.
Gazprom dijo que había identificado el problema principal como una turbina de gas enviada por Siemens, la empresa de ingeniería alemana, a Canadá para su reparación y luego incautada en virtud de las sanciones. Alemania ha intentado enviar la turbina de vuelta a Rusia, pero Gazprom dijo que no había proporcionado la documentación necesaria. Funcionarios alemanes creen que se trata de un ataque por motivos políticos a la seguridad energética de Europa, y afirman que Rusia ha ignorado las ofertas de sustitución de la turbina.
Janis Kluge, experto en Rusia del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad, dijo que la medida parecía ser una respuesta al aumento del almacenamiento de gas en Europa y a la reactivación del consumo interno de gas en Rusia. Sugirió que se había programado para que aterrizara precisamente después del final de la negociación en la TTF, la principal bolsa de gas europea.
Europa suele depender de Rusia para el 40% de sus suministros de gas. Aunque Gran Bretaña importaba poco gas de Rusia antes de la invasión de Ucrania, y no ha tenido entregas desde marzo, su mercado está conectado por gasoducto con el continente y la escasez ha aumentado la demanda de gas de otras fuentes, como el gas natural licuado (GNL) y las importaciones por gasoducto desde Noruega, haciendo subir los precios en Gran Bretaña. La mayor parte del gas británico procede del Reino Unido y del Mar del Norte noruego, y gran parte del resto se envía como GNL desde países como Qatar y Estados Unidos.
Los ministros de los países del G7 anunciaron ayer una «intención política conjunta» de introducir un tope de precios para el petróleo ruso. Sin embargo, el nivel por barril aún está por determinar y se basará en «una serie de datos técnicos».
Los funcionarios esperan alinear el tope con el esfuerzo de la UE por prohibir las importaciones de petróleo ruso en el bloque a partir de diciembre. Los miembros del G7 quieren que el mayor número posible de países se adhiera al límite.
No está claro si participarán las principales economías fuera de la alianza, como China e India. Algunos funcionarios han cuestionado la eficacia de un límite sin la participación de estas naciones.
Nadhim Zahawi, el canciller, dijo: «El Reino Unido y nuestros aliados han impuesto sanciones enormemente perjudiciales a la maquinaria bélica del Kremlin, empujando a la economía rusa a una profunda recesión».
El crudo Brent, de referencia internacional, subía un 1,6% en el día y se situaba en 93,70 dólares el barril en la tarde de ayer en Londres.


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